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关于高淳区法律援助律师队伍建设的思考
[发布日期: 2017-10-20 ]  本文已被浏览过此处显示稿件总访问量

  高淳区司法局 潘爱民 周青青

  我国1996年通过的《律师法》第41条、第42条(2007年修订后为第42条)规定了法律援助是社会律师的义务,但是法律援助并非社会律师的专职,提供法律援助只是在工作之外额外的义务。这种额外义务造成我国法律援助队伍存在不稳定,服务质量不高的缺陷。2001年司法部又明确规定法律援助机构可以适当设置专职的法律援助律师,各地开始设置专门的法律援助律师。我国目前的法律援助业务主要是由司法部进行指导和协调的,法律援助律师的主要任务是帮助弱势群体,通过为他们提供无偿法律援助,维护公民的合法权益。

  一、法律援助律师队伍内涵

  目前,我国律师职业存在社会律师、公职律师、公司律师、法律援助律师、军队律师等类别。这些律师在概念、性质、法律准入、执业范围、管理和监督等方面既有相同之处又有区别,在业务水平、执业能力等方面各有所长。对于法律援助律师的称谓、概念、范围,国内还没有取得一致的意见。比较主流的说法是指,拥有国家法律职业资格或律师资格,任职于政府设立的法律援助机构,依法取得司法机关颁发的法律援助律师执业证,为法律援助受援人提供免费法律服务的人员。实践中,往往将公职律师、社会律师与其混淆,为便于理解法律援助律师。因此,将这几个概念进行辨析。

  (一)与公职律师概念辨析

  公职律师的定义在学术界也是众说纷纭。《司法部关于开展公职律师试点工作的意见》只是规定了公职律师的任职条件,只要供职于政府职能部门或行使政府职能的部门,或经招聘到上述部门专职从事法律事务的人员,具有中华人民共和国律师资格或司法部颁发的法律职业资格,即可担任公职律师。虽然在试点意见中公职律师的职责范围包括了为受援人提供法律援助一项,但实际上,法律援助律师并不承担公职律师的其他各项职责,逻辑上说提供法律援助只是公职律师与法律援助律师两个概念的交叉部分,公职律师并不完全包含法律援助律师。

  (一)与社会律师概念辨析

  根据2007年修订的《律师法》规定,社会律师是指取得律师执业证书,接受委托或者指定,为当事人提供法律服务的执业人员。在1996年通过的《律师法》及2001年修订的《律师法》都设有“第六章法律援助”,规定律师必须按照国家规定承担法律援助义务,尽职尽责,为受援人提供法律服务。2007年修订的《律师法》删除了“法律援助”这一章,但是同时还是规定了拒绝履行法律援助义务的法律责任。

  相较于社会律师,法律援助律师有以下几个特点。一是身份是法律援助机构的工作人员,可能是公务员或者参公人员;二是待遇不同,法律援助律师主要领取工资,社会律师主要按标准向当事人收费或是领取政府补贴。

  二、当前法律援助建设存在的问题

  (一)法律援助是政府的职责

  《法律援助条例》在其总则部分第三条规定“法律援助是政府的责任,县级以上人民政府应当采取积极措施推动法律援助工作,为法律援助提供财政支持,保障法律援助事业与经济、社会协调发展。”这表明法律援助是政府的责任,是政府对弱势群体带有福利性质的司法救济责任。随着市场经济改革的深入,律师的身份已由“国家的法律工作者”转变为“为社会提供法律服务的执业人员”,成为参与市场竞争的主体,为社会提供法律服务成为他们谋生的手段,故进行法律援助只是社会执业律师的道义责任而非法律责任。强制规定由律师承担法律援助这一“政府责任”,为特殊当事人提供减免收费义务和责任不符合国际惯例,也不利于调动社会律师参与办理法律援助案件的积极性,容易滋生敷衍塞责现象,不利于当事人充分维权。

  (二)法律援助律师人员不足

  近年来,随着社会生产的不断发展和法律援助制度的不断健全,人们对于法律援助的需求日趋增加,供不应求这一矛盾也逐渐显现出来。根据新华网报道,截至2015年底,我国司法行政机关共组织办理法律援助案件132万件。社会执业律师由于其自身的性质,仅办理了其中少量案件。据统计,2015年我国执业律师27万余人,其中公职律师6800多人,占执业律师人数的2.5%,法律援助律师5900多人,在执业律师中占比仅有2%左右。而公职律师中办理法律援助案件的律师与专职法律援助律师理论上身份重合,因此所谓的公职律师在实务中是否真正参与法律援助案件的办理有待商榷。法律援助服务案多人少矛盾日益凸显。

  (三)法律援助办案经费不足

  我国的法律援助经费保障主要来自国家的财政拨款,只有一小部分来自社会资助、福利彩票公益基金、行业和社会奉献等。这一点上,我国和世界上发达国家及地区的做法基本一致,即政府投入占主要比例。但我国是发展中国家,经济水平总体偏低,政府的财政拨款尚无 法达到发达国家及地区的水平。办案经费不足已严重制约我国法律援助制度的发展。以往,我国法律援助机构将法律援助案件指派给社会律师办理,势必将支出一笔不小的办案补贴。而建立法律援助专职律师制度,将节省办案成本,因为社会律师是案件收费,而法律援助专职律师主要由国家支付固定的工资,相较而言,可以节省法律援助经费的支出,使得节省下来的法律援助经费能被运用法律援助的其他方面,缓解法律援助经费拮据的情况。

  三、构建新型法律援助律师队伍成为法律援助事业发展的必然趋势

  当前,法律援助案多人少、办案经费不足,已成为制约法律援助事业发展的瓶颈问题。为了破解这一难题,2015年,南京市高淳区法律援助中心经批准,核增事业编制10名,2016年10月,该中心面向社会招录的8名专职法律援助律师正式到岗工作。截至2016年6月底,8名法援律师已参加法援中心大厅及“12348”坐席值班,接待当事人来访及电话咨询7600余人次,受理法律援助案件近400件。自此,南京市高淳区法律援助中心基本形成一支以工作律师为主、社会律师为辅、法律工作者为补充的法律援助队伍,进入了以实战化建设推进法援事业发展的新型模式。

  (一)对象的特定性

  法律援助中心的专职法律援助律师受聘于政府机构,为人民群众提供法律咨询及法律援助服务,参加诉讼、仲裁活动。其工资薪金由国家财政支出,与案件无关。不得从事有偿法律服务,更不得在律师事务所或法律服务所兼职,其服务的对象主要是需要援助的社会弱势群体。相对于社会执业律师而言,因不受其他业务影响,开展法律援助活动会更加用心对待受援人,提供更优质的法律服务。构建新型法律援助律师队伍,应该充分发挥各方的优势,取长弃短。

  (二)服务的专业性

  法律援助律师作为具有律师身份的体制人员,不仅仅要通过国家人事部统一的招录考试,还要通过国家司法统一考试。进入单位之后,还要参加一系列的岗前培训,具有较高的文化涵养和法律素质。在此基础上,高淳区法律援助中心还建立多元化学习机制,业务培训、办案经验交流座谈会等等活动,针对法律援助案件类型及办案过程中出现的问题有计划地组织学习、交流,提高业务技能,培养一批致力于某一类法律援助案件的专家型律师和其他有专长的法律援助服务队伍,增强法律援助律师队伍的业务水平。对于社会律师而言,其不仅要通过国家司法统一考试,还要在律师事务所实习一年,经考核合格后,由省级司法行政机关颁发律师执业证。具有丰富的社会经验、办案经验,更精通业务,在办理法律援助案件时更得心应手,能为受援人提供更好的法律援助服务。

  (三)制度的保障性

  为了保障经济困难的公民和特殊案件的当事人等获得必要的法律服务,促进和规范法律援助工作,根据国务院《法律援助条例》、《江苏省法律援助条例》等有关法律、法规,南京市出台了《南京市法律援助条例》。该条例明确了法律援助事项范围及法律援助人员的工作职责,为加强法律援助律师队伍建设提供了制度保障。除此之外,高淳区法律援助中心根据《南京市法律援助条例》和省司法厅、省财政厅《关于法律援助办案补贴指导标准有关事项的通知》,结合实际,制定了《法律援助补贴管理办法》。《办法》调整了案件补贴新标准,新标准结合案件质量考评结果使用,比照考评“优秀、良好、合格、不合格”四个等级结果发放案件补贴。《办法》的实施进一步规范了法律援助经费的合理使用,调动了法律援助律师的办案积极性,为法律援助律师队伍建设提供经济保障。有助于提升办案质量,最大限度的维护弱势群体的合法权益,增强法律援助工作的社会效果。

  

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